Zegar tyka

Lata mijają, zegar tyka, a my nic nie możemy z tym zrobić. Czy aby na pewno?

Dongsheng Cai ze współpracownikami z Albert Einstein College of Medicine w Nowym Jorku zidentyfikowali w podwzgórzu myszy mechanizm kontrolujący procesy starzenia. Manipulując nim badacze byli w stanie zarówno skrócić jak i wydłużyć żywotność zwierząt.

Badane gryzonie podzielono na trzy grupy. W pierwszej grupie aktywowano kompleks białkowy, któremu doświadczalnie przypisano największą rolę w opisywanych procesach. W grupie drugiej kompleks ten hamowano. Trzecia grupa pozostała próbą kontrolną.

Okazało się że myszy z aktywowanymi białkami żyły maksymalnie 900 dni podczas gdy te z zahamowanym kompleksem dożywały nawet 1100 dni. Grupa kontrolna, tak jak przewidywano, przeżywała 600- 1000 dni.

Co więcej, szczęśliwe myszy, którym zahamowano odpowiednie kompleksy białkowe znajdujące się w podwzgórzu, poza wydłużoną żywotnością mogły dłużej cieszyć się sprawnością fizyczną oraz psychiczną.

Oprócz testów na sprawność psychiczną, w których lepiej wypadały te dłużej żyjące,przeprowadzono również badania pośmiertne. Okazało się, że i w tym konkursie wygrały te „długowieczne” gryzonie. Albowiem mimo sędziwego wieku miały wiele fizycznych i chemicznych cech przypisywanych młodszym zwierzętom.

Dalsze badania pokazały, że wzięty pod lupę kompleks białkowy jest powiązany z hormonem – gonadotropiną. Aby zobaczyć, czy można kontrolować długość życia przy użyciu tego hormonu, zespół zbadał grupę myszy w wieku od 20 do 24 miesięcy podając im codzienne przez 5-8 tygodni podskórne iniekcje (zastrzyki) gonadotropiny. Również w tym przypadku gryzonie dłużej cieszyły się życiem.

Zastrzyki z gonadotropiny poza wydłużeniem życia spowodowały również powstawanie nowych neuronów w mózgu. Co więcej, po bezpośredniej iniekcji badanego hormonu do podwzgórza zaobserwowano wpływ gonadotropiny na inne obszary mózgu, którego efektem było cofnięcie niektórych procesów starzenia się.

To, że gonadotropina, a co za tym idzie płodność, jest skorelowana z dłuższym życiem w lepszej formie wiemy już od jakiegoś czasu. Badanie to może być jednak przydatne podczas prób stworzenia leków służących do opóźnienia wystąpienia chorób związanych z wiekiem.

Warto dodać, że u badanych myszy nie zaobserwowano żadnych skutków ubocznych. Sprawa nie jest taka prosta jak się wydaje. Podwzgórze jest swoistym łącznikiem pomiędzy mózgiem a resztą organizmu. Wywiera zatem wpływ na każdą komórkę naszego ciała. Zbytnia ingerencja w zakres jego obowiązków może więc przynieść negatywne skutki.

Nieco więcej na temat tego całego zamieszania wokół gonadotropiny, podwzgórza i procesach starzenia się znajdziecie na stronie New Scientist w artykule Age-defying: Master key of lifespan found in brain.

Podejrzany stwór

Gdy pierwszy raz spojrzałam na tę oto fotografię to pierwsza moja myśl brzmiała „zapewne jakiś niewinny pajączek”.

Otóż moi drodzy nic bardziej mylnego. Jest to mały sprytny drapieżnik, a dokładniej seryjny zabójca pająków.

Ten niewielki owad z rodziny Zajadkowatych (Reduviidae) czai się na swoją ofiarę na brzegu pajęczyny. Zwabia niczego nie podejrzewającego pająka naśladując ruch schwytanego owada. Gdy właściciel sieci jest już wystarczająco blisko drapieżca zdobywa swój obiad.

O tym spryciarzu możemy przeczytać w Scientific American :)